Название кальцит происходит от латинского Calax, что означает негашеная известь. Кальцит кристаллизуется в тригональной сингонии, скаленоэдрические ряды. Кальцит имеет ясные крупные кристаллы, либо формируется в виде зернистой массы. Ромбоэдрическая и скаленоэдрическая форма кальцита распространена чаще. Кальцит имеет разнообразные соединения. Кальцит имеет ромбоэдрическую структуру, в которой ионы кальция и основания -(СО3)2 располагаются через одного. В основании СО3 каждый атом углерода окружен атомами кислорода в форме треугольника. Эти треугольники располагаются на плоскостях, перпендикулярных оси С. Эту структуру можно сравнить с кристаллической решеткой пищевой соли. В ней ионы кальция располагаются так же, как ионы натрия в пищевой соли, а основания СО3 располагаются так же, как ионы хлора.
Кальцит является одним из наиболее распространенных минералов осадочных и метаморфических пород. Известняк, травертин и мрамор полностью состоят из кальцита. Мергель почти на 50% состоит из кальцита. Кальцит формирует значительная часть известковых песчаников. Вторичный кальцит формирует внешние магматические породы. Известковые скелеты живых организмов могут состоять из кальцита.
«Белый цветок» – один из видов мягкого пористого известняка, состоящий из известковой скорлупы фораминифер. Мрамор Оникс – один из видов известняка, состоящий из хрупких нитей кальцита. Травертин тоже является кальцитом, образующимся вблизи известняковых зерен. В Иране известняки, состоящие из кальцита с примесями, широко распространены и встречаются практически во всех провинциях.
Химический состав: CaO = 56% CO2 = 44% Mg, Fe, Mn, Ba, Sr, Pb, Zn, On.
Минеральные ассоциации кальцита состоят из доломита, кварца, аргиллит, галенита и сфалерита. Кальцит широко применяется в цементной промышленности и на заводах по обжигу извести. В химической промышленности, а также на заводах по производству сахара кальцит используется для очистки и разделения соединений фосфатов и органических кислот, в нефтяной промышленности – для нейтрализации органических соединений, сульфидов и серного ангидрида и приготовления специальных смазок. В металлургической промышленности кальцит применяется в качестве катализатора расплава, как наполнитель в лакокрасочной промышленности, и при производстве кожи для отделения волос и шерсти. Помимо этого кальцит в виде меловой пудры используется в живописи, зубной пасте, химических лаках, парфюмерии и при производстве резины. В строительной отрасли кальцит используется в виде мармарита, травертина, китайского камня и мрамора в качестве декоративного камня, а также как наполнитель в бетоне. Прозрачные разновидности кальцита, называемые исландским шпатом, ранее использовались в производстве оптических приборов, в частности никеля для создания поляризованного света. В настоящее время вместо него используются поляризационные слои.