Тальк – минерал гидратированного силиката магния с химической формулой Mg3Si4O10(OH)2. Хотя состав талька, обычно, очень близок к этой формуле, но случаются некоторые замещения. Небольшое количество алюминия и титана могут замещать кремний, небольшое количество железа, марганца и алюминия могут замещать магний, и совсем малое количество кальция может замещать магний. В случае если большое количество алюминия замещает магний, этот минерал называется пирофиллитом. Тальк обычно бывает зеленого, белого, серого, коричневого цветов или бесцветный. Этот минерал считается самым мягким известным минералом; его твердость по шкале Мооса равна 1. Тальк имеет моноклинную сингонию с одноплоскостной конструкцией, и в этом смысле он очень похож на слюду. Тальк имеет ***, которая создается в месте слабой связанности слоев. Слои талька связаны с помощью Ван-дер-ваальсовой силы, что позволяет им свободно скользить друг по другу. Это объясняет уникальную мягкость талька, делает его жирным или мыльным на ощупь и ценным в качестве смазки при высоких температурах.
Большинство людей знакомо с тальком. Этот минерал может поставляться в виде порошка, который также известен, как порошок талька. Этот порошок поглощает влагу, масла и запахи, и используется в качестве смазки и вяжущего вещества в продуктах, применяемых для кожи. Это свойство привело к тому, что порошок талька является важнейшей добавкой, используемой в детских присыпках, присыпках для ног, препаратах первой помощи и различных косметических продуктах. Один из видов талька, называемый жировик (мыльный камень), также широко известен. Тысячи лет этот мягкий камень использовался для производства декоративно-прикладных предметов таких как, скульптуры, чаши, раковины умывальников, очаги, водопроводные трубы и т.п. Хотя большая часть талька используется в виде порошка или жировика – это лишь малая часть способов использования талька.
Тальк – минерал часто образуются в метаморфических породах на конвергентных границах слоев. Этот минерал образуется в результате, как минимум, двух процессов. Большинство крупных запасов талька в США образовалось в результате гидротермических процессов растворения магния и кремнезема и реакции этих растворов с доломитовым мрамором. Второй процесс формирование талька происходит, когда горячие, химически активные жидкости взаимодействуют с такими породами, как дунит и серпентинит, и замещают их на тальк.
Большая часть талька в США добывается на открытых горных выработках или буровзрывным способом, и часть – дроблением. Руда высокого качества производится выборочными горными работами и классификацией. Наибольшую осторожность при горных работах соблюдают с целью избежать цементирования талька с другими породами. Другие вещества могут оказать негативное влияние на цвет производимого талька. Цементирование может создать твердые зерна в тальке, что затруднит его использование в качестве смягчителя или смазки. Частично раздробленная порода направляется на мельницу для раздробления на более мелкие фракции. Примеси удаляются с помощью флотации или механических процессов. На перерабатывающем заводе тальк сортируется согласно запросам заказчика по размеру, цвету, составу и другим свойствам. Использование талька: многие люди используют в своей повседневной жизни продукты, при производстве которых используется тальк, но даже не догадываются о присутствии талька и его роли в этих продуктах.
По причине глобального экономического кризиса, производство талька в 2011 году сохранилось на низком уровне. Большинство производителей не увеличили свое производство по сравнению с 2010 годом. Китай, Южная Корея, США, Финляндия, Бразилия, Франция и Япония являются крупнейшими производителями этого полезного ископаемого США самодостаточны в производстве различных видов используемого в промышленности талька. Производство талька в 2011 году составило 615 000 кубометров, стоимость которого составила свыше 20 миллионов долларов США. Три компании в США производят практически 100% талька в этой стране.