Хром – относительно твердый металл черно-серого цвета, обозначаемый символом Cr, с атомным номером 24, атомной (молярной) массой 51,9961, плотностью 7,19 г/см3, твердостью 8,5 по шкале Мооса, обладает хорошими полировочными свойствами, различной плавкостью и устойчивостью к коррозии, температурой кипения 2672 °C и температурой плавления 1857 °C. Хром – элемент 6-ой группы периодической системы химических элементов, относится к переходным металлам и располагается в 4-м периоде.
Хромит – единственный коммерческий источник хрома с химической формулой FeCr2O4, который образуются в ультраосновных горных породах. Хромит – единственный содержащий хром минерал, химическая формула которого записывается в виде FeO, Cr2O3 или FeCr2O4. В некоторых образцах хромита можно обнаружить небольшое количество цинка, никеля, марганца, титана, ванадия. Количество оксида хрома Cr2O3 в коммерческом хромите варьируется от 25% до 65%. Половина мировых запасов хромита расположена в Южной Африке, а остальная часть расположена в Казахстане, Индии и Турции.
Запасы этого металла в земной коре относительно ограничены и образуются в щелочных магматических породах, относящихся к начальным стадиям кристаллизации магмы, и серпентинам, получаемых в результате их замещения.
В этих минералах хром обычно сопровождается железом (со степенью окисления +2 и +3), никелем магнием и кобальтом. Щелочные силикаты, такие как оливин, авгит и роговая обманка тоже могут содержать в своем составе хром.
Рудой, в основном, являются ультраосновные горные породы (гарцбургит, перидотит, дунит, габбро, нефрит и пироксенит). Полосатая, леопардовая и кокардавая (кругами) текстуры – являются основными самыми распространенными текстурами хромита.
В отношении образования хромита, общее мнение таково, что хромит образуется, когда во время поднятия интрузивной магмы в результате тепловой кристаллизации температура постепенно понижается, что приводит к образованию зерен хромита. В исследовании условий образования и рудогенеза хромита, особенно важно знание тектонического происхождения офиолитов, которое мы рассмотрим позднее.
Разрушенная тектоническая кромка – это такие тектонические условия, когда две прилегающих плиты перемещаются по отношению друг к другу таким образом, что край плиты, которая имеет большую плотность и скорость, либо более подходящую форму заходит под другую плиту. В зависимости от типа плит происходит три типа общих процессов.
Зона субдукции континентальных плит – это зона погружения одной континентальной плиты под другую континентальную плиту. Важнейшие зоны субдукции расположены в Южной Америке, а также в Иране, Турции и Румынии. Офиолитовый комплекс Ирана, Турции, Омана, Кипра, бывшей Югославии и Греции был сформирован в этой зоне, и в нем находятся основные месторождения хромитовых руд и некоторые запасы брекчий сульфидов.
Зона дуговых остовов (атоллов) – это зона погружения одной океанической плиты под другую или под молодую континентальную плиту. По такому типу сформировались дуговые острова (атоллы) западной части Тихого океана, важный и крупный офиолитовый комплекс Филиппин и Новой Каледонии.
Зона столкновения двух плит. На последнем этапе уничтожения океанических плит, два континента сталкиваются друг с другом, и в определенных условиях одна плита погружается под другую. Пример этого процесса можно видеть в Альпах и Гималаях. Офиолиты Альп являются очевидным примером этого процесса.
Образование хромитов (хромитовых руд) происходит двумя способами:
А.    Из начальной дифференциации базальтовой магмы;
Б.    Из дифференциации остаточной магмы.
Хромитовые руды можно классифицировать на различные группы по типу использования, количеству запасов, условиям образования, генезису и т.д.
А.    Классификация по количеству запасов;
Б.    Классификация по условиям образования и генезису.
Классификация офиолитов Ирана по структуре:
А.    Комплексы ультраосновных горных пород;
Б.    Комплексы цветных меланжей.
В общем, хромиты образуются в последовательности основных и ультраосновных горных пород, и их месторождения подразделяются на два типа: альпийский и слоистый. Основными критериями разведки являются геологические критерии. В отношении альпийского типа месторождений не существует никаких подходящих геофизических и геохимических методов. Принимая во внимание пространственное распространение и распределение этих пород, на геологическом этапе первоначальный выбор цели исследования относительно прост.
В Иране известные месторождения хромитов относятся к альпийскому типу, и согласно имеющимся геологическим данным, наличие месторождений слоистого типа маловероятно. Принимая во внимание распространение последовательностей офиолитов, офиолитовых меланжей и известность их географического расположения, районы обнажения офиолитовых полос могут обладать потенциалом в этой области. Конечно, в Азербайджане наблюдаются следы интрузивных брекчий основных и ультраосновных горных пород, которые имеют более низкое значение, чем офиолиты. Тем не менее, необходимо проведение комплексных исследований этих интрузий.
В основном хромит используется в металлургической и химической промышленности, а также при огнеупорном литье. Физические и химические характеристики хромита определяют возможности его применения в том или ином случае. С этой точки зрения хромиты подразделяются на три ветви: с высоким содержанием хрома для использования в металлургии, с высоким содержанием железа для использования в металлургии и химической промышленности и с высоким содержанием алюминия для использования в производстве огнеупорных материалов. Металлургическая промышленность являются лидирующим потребителем хромита, и потребляет до 85% мирового производства этого вещества. Основная роль хромита в этой промышленности – его применение при производстве сплавов феррохрома в нержавеющих сталях. Нержавеющая сталь является наиболее важным металлическим сплавом стали, и на ее производство приходится от 1% до 2% всей мировой выплавки стали. Количество хрома в этих типах стали варьируется примерно от 12% до 36%. Около 75% потребления хромита и более 90% потребления феррохрома приходится на производство нержавеющей стали. В последние годы не наблюдается важных изменений в способе потребления хромита.